Mark Spitz – o nadador que venceu 24 ouros em 5 anos e se aposentou aos 22

Se o assunto é para falar de atletas que se aposentaram cedo demais do esporte, a gente não poderia deixar de mencionar o Mark Spitz. Mais do que isso, em apenas 5 anos, ele venceu 24 ouros na carreira, sendo 9 em Jogos Olímpicos. Dá para acreditar nisso?

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Somente em Munique, no ano de 1972, foram 7 ouros e nós vamos contar toda essa história mais detalhadamente nos próximos tópicos. Só que antes de tudo vamos comentar sobre quem foi essa personalidade do esporte, as especialidades dele e muito mais.

Mark Spitz - o nadador que venceu 24 ouros em 5 anos e se aposentou aos 22
Foto: (reprodução/internet)
  • Quem foi Mark Spitz;
  • A biografia de Mark Spitz;
  • As medalhas de Mark Spitz até 1972;
  • Os jogos olímpicos de 1972, em Munique;
  • Os recordes de Mark Spitz;
  • A aposentadoria precoce de Mark.

Quem foi Mark Spitz

Antes de a gente falar sobre a biografia dele, considere esse fato: até a chegada de Michael Phelps, Mark foi considerado o maior ganhador de medalhas em uma única edição de Jogos Olímpicos da história. Isso porque foram 7 ouros em 1972.

Mark Spitz - o nadador que venceu 24 ouros em 5 anos e se aposentou aos 22
Foto: (reprodução/internet)

Em jogos anteriores, ele ficou no quase. Fora isso, naquele ano de sucesso, ele quebrou vários recordes mundiais, aliás, quebrou todos os recursos nas provas que disputou. Por isso, ele é uma lenda da natação mundial, da natação norte-americana e dos Jogos Olímpicos.

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Aí a parte mais recente da história você conhece. O Phelps chegou e bateu os recordes do Mark, sendo que aos 23 anos, o norte-americano mais novato conseguiu 8 ouros, em todas as provas que disputou. Hoje, Mark é o 4º atleta do mundo com mais medalhas olímpicas.

A biografia de Mark Spitz

Spitz nasceu na Califórnia e aos 2 anos foi morar no Havaí com a família. Foi lá que aprendeu a nadar. Mais tarde, voltou ao estado natal e iniciou os trabalhos com o orientador Sherm Chavoor. Ele se tornaria o mentor de outros campeões olímpicos mais tarde.

Mark Spitz - o nadador que venceu 24 ouros em 5 anos e se aposentou aos 22
Foto: (reprodução/internet)

Aos 10 anos, Mark começou a se destacar no esporte. Ele chegou a quebrar 17 recordes nacionais e um recorde mundial da natação na sua faixa etária. Depois, se tornou o adolescente mais promissor da natação mundial e aos 17 anos vieram os títulos. 

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Por exemplo, ele ganhou 5 medalhas de ouro nos jogos Pan-Americanos de Winnipeg, em 1967. Ah, você está com dúvidas sobre o nascimento dele, certo? Spitz nasceu em fevereiro de 1950 e, portanto, hoje tem 71 anos de vida. Agora sim, vamos as medalhas.

As medalhas de Mark Spitz até 1972

Como estávamos falando, aos 17 anos, em 1967, ele ganhou 5 ouros no Pan. Um ano depois, ele já era o favorito das Olimpíadas do México. Porém, ele sofreu bastante com a altitude da capital mexicana e ficou apenas com 2 ouros, sendo por equipes. 

Mark Spitz - o nadador que venceu 24 ouros em 5 anos e se aposentou aos 22
Foto: (reprodução/internet)

Além disso, conseguiu ainda a prata nos 100 metros borboletas e mais um bronze nos 100 metros livres. A glória veio logo em seguida. Após o “fracasso” nos Jogos de 1968, ele voltou aos Estados Unidos, entrou na Universidade Indiana e Doc Counsilman o treinou.

Entre 1968 e 1972, ele só “ouvia” o seu treinador, que havia sido o mesmo da equipe dos Jogos de 1968. E com o comando de Doc, ele venceu todos os campeonatos norte-americanos de natação e se tornou o Nadador do Ano de 1969, 1971 e 1972 do mundo. 

Os jogos olímpicos de 1972, em Munique

Nesse ano, ele entrou para a história da natação e dos Jogos. Ele conseguiu somar 7 medalhas de ouro em uma mesma edição, quebrando o recorde de todas as provas que disputou. A partir daí ele foi o principal nome da modalidade – até a chegada de Phelps.

Mark Spitz - o nadador que venceu 24 ouros em 5 anos e se aposentou aos 22
Foto: (reprodução/internet)

Para nos lembrarmos, considere que ele venceu as provas de 100 metros livre, 200 metros livre, 100 metros borboleta, 200 metros borboleta, além dos coletivos, que eram o revezamento 4 por 100 metros livres, 4 por 200 metros livres e 4 por 100 metros medley.

Um ponto negativo é que os feitos delem só não foram maiores porque houve o “Massacre de Munique”, onde 11 atletas israelenses foram mortos após um sequestro que aconteceu na vila olímpica. Spitz é de origem judaica e foi retirado às pressas do país.

Todas as medalhas de Mark Spitz

Dessa forma, a gente tem um período olímpico que começou em 1968 no México e foi até 1972 na Alemanha. Em 5 anos e 2 edições, o nadador conseguiu o feito de 9 ouros e mais uma prata e outro bronze. Sendo 4 medalhas em 1968 e 7 em 1972.

Mark Spitz - o nadador que venceu 24 ouros em 5 anos e se aposentou aos 22
Foto: (reprodução/internet)

Antes disso, ele participou do Maccabiah Games, uma espécie de torneio amador. Em 1965, ele venceu 4 ouros e em 1969 também. Já em Jogos Pan-Americanos, ele teve 5 ouros no ano de 1997, que foi o único que ele participou.

O total é um número incrível de 24 ouros, 1 prata e 1 bronze

Os recordes de Mark Spitz

Até a chegada do compatriota Phelps, ele foi um nome de destaque e porque conseguiu recordes nas piscinas. O dos 100 metros livres durou 5 anos e dos 200 metros livres também. Já o dos 100 metros borboletas durou mais, sendo 10 anos.

Mark Spitz - o nadador que venceu 24 ouros em 5 anos e se aposentou aos 22
Foto: (reprodução/internet)

Depois, o recorde dos 200 metros borboletas, que ele conseguiu por 4 vezes, sendo a última vez permanecendo por 4 anos. Ele ainda conseguiu mais 3 recordes nas provas de revezamento, sendo que o maior dele durou por 5 anos. 

Com medalhas e recordes, Mark conseguiu outro feito importante, entrar para o International Swimming Hall of Fame (1977), para o International Jewish Sports Hall of Fama (1979), para o United States Olympic Hall of Fame (2007) e Long Beach City College Hall of Fame (2011).

A aposentadoria precoce de Mark Spitz

Nessa avalanche rápida, entre o suposto fracasso na Cidade do México e a glória que aconteceu na Alemanha, o que ninguém esperava é que Mark fosse simplesmente abandonar o esporte. Mas, foi isso mesmo que aconteceu, quando ele tinha apenas 22 anos. 

Mark Spitz - o nadador que venceu 24 ouros em 5 anos e se aposentou aos 22
Foto: (reprodução/internet)

Ou seja, a profissionalização dele foi dos 17 anos aos 22 anos, consagrando o atleta em apenas 5 anos de carreira. Talvez tenha sido a carreira mais curta de sucesso na história do esporte. Em pouco tempo, ele se tornou garoto-propaganda de vários comerciais de TV e produtos.

O problema é que, mais tarde, ele disse que essa avalanche de informações, entrevistas e a carreira como um todo acabou o deixando desconfortável. E assim ele saiu da cena do “show-business” nos anos de 1970.

O possível retorno de Mark no esporte

O que pouca gente sabe é que Mark ensaiou uma espécie de retorno às piscinas. Isso foi em 1991, quando ele havia ficado fora do esporte por um longo tempo. O que aconteceu é que o diretor de cinema Bud Greenspan ofereceu US$ 500 mil para ele voltar as disputas.

Mark Spitz - o nadador que venceu 24 ouros em 5 anos e se aposentou aos 22
Foto: (reprodução/internet)

Ele aceitou e disse que tentaria, de novo, as seletivas para as competições mundiais, inclusive, pensando nos Jogos de Barcelona, que aconteceria no ano seguinte, na Espanha. Porém, aos 41 anos de idade, ele não teve sucesso em nenhuma nova tentativa de índice. 

Por onde anda o Mark Spitz hoje

A sua próxima pergunta pode ser sobre onde está hoje o nadador de sucesso dos Estados Unidos, que possui 71 anos, correto? Saiba que ele não abandou o esporte totalmente. Sendo que atuou por muito tempo nas piscinas da UCLA – Universidade da Califórnia.

Mark Spitz - o nadador que venceu 24 ouros em 5 anos e se aposentou aos 22
Foto: (reprodução/internet)

E chegou a dizer sobre isso há alguns anos: “nado porque amo isso e é a melhor coisa que posso fazer para me manter saudável. É algo que eu espero fazer para o resto da vida”.

Ele também continuou a carreira business, mas de modo menos intenso. Por exemplo, participou de eventos de marcas como Mercedes-Benz em Nova Iorque e ganhou algum dinheiro com biografias publicadas, como “A vida extraordinária de um campeão olímpico”.

As dicas de Mark ainda continuam a plainar no esporte

Além de tudo isso, hoje em dia ele também se dedica a dar dicas e falar sobre o esporte e os Jogos Olímpicos. Recentemente, nós encontramos um conteúdo que fala dele na CNN Esportes.

Mark Spitz - o nadador que venceu 24 ouros em 5 anos e se aposentou aos 22
Foto: (reprodução/internet)

Mark dá 7 dicas para quem quer “prosperar” nas piscinas olímpicas. Ele fala sobre “estar preparado”, “ter sorte”, “aproveitar a vila olímpica”, “cuidar das distrações”, “seja realista”, “aproveite o momento”, entre outras falas famosas. Aliás, veja um trechinho do que ele diz:

Eles me chamaram de fracasso e isso me atingiu. Portanto, uma experiência ruim pode inspirar alguém a se tornar muito bem-sucedido”, ele disse ao comentar sobre o seu possível e suposto fracasso que aconteceu nos Jogos do México, antes das Olímpiadas de Munique.

Outros atletas olímpicos que se aposentaram bem cedo

A aposentadoria do Mark se deu aos 22 anos, após as reviravoltas que já mencionamos aqui. Considerando essa idade, será que tem pessoas que se aposentaram mais cedo do que ele? Tem sim, inclusive, atletas olímpicos. Veja só alguns deles.

Shawn Johsnon tinha 16 anos quando competiu nos Jogos de Pequim, em 2008. Aos 20, a ginasta norte-americana encerrou a carreira. Anna Kournikova é uma russa do tênis que parou aos 21 anos. E Ian Thorpe, cheio de títulos, parou de nadar pela Austrália aos 24 anos.