Johnny Weissmuller – Ator de “Tarzan” que venceu 5 ouros olímpicos na natação

É chamado de “Tarzan das Piscinas Olímpicas” ou de “O Eterno Tarzan de Hollywood”. A gente não vai se importar muito com os títulos que ele ganhou. Mas, queremos que tenha a certeza de que estamos falando do Johnny, o Johnny Weissmuller.

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Aliás, se  não conhece essa história, vai ter uma surpresa com os relatos que trouxemos para o artigo. O Johnny nasceu no antigo império Austro-Húngaro, mas foi um atleta estadunidense. Você vai ver entender mais e ver como ele conquistou 5 ouros olímpicos e quebrou 67 recordes mundiais. Ah, ainda protagonizou 12 filmes como “Tarzan”.

Johnny Weissmuller - Ator de "Tarzan" que venceu 5 ouros olímpicos na natação
Foto: (reprodução/internet)

Quem foi Johnny Weissmuller

Nasceu em 1904 em Timisoara, que hoje é a Romênia, mas antes era pertencente ao Império Austro-Húngaro. Aos 7 meses, ele foi com a família, que era alemã, para os Estados Unidos e foi assim que a sua vida profissional começou a acontecer.

Johnny Weissmuller - Ator de "Tarzan" que venceu 5 ouros olímpicos na natação
Foto: (reprodução/internet)

Aos 12 anos, ele fazia aulas de natação e a partir delas se tornou um dos maiores nadadores de todos os tempos. Agora, como ele virou estrela de cinema? Logo após a aposentadoria do esporte, quando se transformou no “Tarzan” e conseguiu protagonizar 12 filmes.

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Celebridade dentro das piscinas ou nas salas de cinema, ele estudou na escola pública e largou os estudos para ajudar a família a compor as finanças. O primeiro emprego foi de mensageiro de hotel e depois de ascensorista. Nas horas vagas, as aulas de natação.

Johnny era uma criança raquítica

Vamos apresentar aqui vários tópicos importantes, como está no começo do texto. No entanto, entre eles, a gente vai trazer as curiosidades, que são fatos que não possuem tanta importância informativa assim, porém, valem muito pela curiosidade.

Johnny Weissmuller - Ator de "Tarzan" que venceu 5 ouros olímpicos na natação
Foto: (reprodução/internet)

Uma delas é essa daqui, que menciona o fato de que até os 6 anos de idade, o Johnny era considerado uma criança raquítica, lenta e totalmente descoordenada. Inclusive, não conseguir pronunciar uma única palavra. Foi aí que o médico recomendou a natação. A terapia dele gerou ótimos resultados, como a estatura de 1,90 metro, 85 quilos e história.

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O Tarzan nos Jogos Olímpicos de Paris (1924)

Nessa época da adolescência, Johnny entrou para a equipe de natação da Associação Cristã de Moços e lá conheceu o técnico “Big Ball” Bachrach, que era o principal nome por trás dos atletas do Illinois Athletic Club, de Chiago. Isso foi em meados de 1920.

Johnny Weissmuller - Ator de "Tarzan" que venceu 5 ouros olímpicos na natação
Foto: (reprodução/internet)

Com o novo treinador, ele se preparou para os Jogos Olímpicos de Paris, que aconteceria em 1924. Na capital da França, ele conseguiu acumular 3 medalhas de ouro ao vencer os 100 metros livres, os 400 metros livres e o revezamento 4 por 200 metros livres.

Aqui entra mais uma curiosidade que quase ninguém sabe: em 1924, em Paris, ele também fez parte do time dos Estados Unidos de polo aquático, que ficou com o bronze e, por isso, ele tem essa medalha a mais que pouca gente sabe a origem.

Johnny se transformou no “escravo” do Big Ball

Só mais tarde é que o público ficou sabendo sobre a que se sujeitou o nadador estadunidense: a ser “escravo” e ninguém sabe ao certo o sentido disso. Porém, a frase do treinador soa forte, quando é representada em aspas, como alguns jornais da época fizeram.

Johnny Weissmuller - Ator de "Tarzan" que venceu 5 ouros olímpicos na natação
Foto: (reprodução/internet)

Juro que vai trabalhar comigo durante um ano inteiro sem abrir a boca para contestar as minhas ordens e eu prometo que estará apto para superar todos os recordes do mundo. Será apenas um escravo e me odiará até as tripas, mas não enfrentará nadadores como você”. 

O Tarzan nos Jogos Olímpicos de Amsterdam (1928)

Depois de quatro anos, como é natural, uma nova edição dos Jogos aconteceu. E sim, Johnny estava lá, ainda como atleta das piscinas olímpicas. Foi lá na Holanda que ele conseguiu mais 2 ouros, sendo nos 100 metros livres e também no revezamento 4 por 200 metros livres.

Johnny Weissmuller - Ator de "Tarzan" que venceu 5 ouros olímpicos na natação
Foto: (reprodução/internet)

De novo, ele foi um dos atletas da seleção norte-americana de polo aquático. Porém, dessa vez, a seleção não conseguiu medalhas, terminando a campanha na 5ª posição. Um ano depois desses Jogos, em 1929, o Johnny decidiu que era hora de deixar a natação de lado. 

Ele estava com apenas 25 anos e era considerado bem precoce para tomar essa decisão. Ainda assim, conseguiu manter a sua história como maior medalhista olímpico por 40 anos. Impressionante, não é mesmo?

Johnny bateu recordes em tempo de prova

Em 25 de março de 1922, ele nadou a prova dos 300 metros livres, que não existe mais hoje. Em julho do mesmo ano, ele bateu o recorde dos 100 metros livres. O que isso tudo quer dizer? Que em pouco tempo ele bateu um novo recorde e não é só isso.

Johnny Weissmuller - Ator de "Tarzan" que venceu 5 ouros olímpicos na natação
Foto: (reprodução/internet)

Esse novo recorde dos 100 metros livres fez com que ele fosse o único por um longe tempo a conseguir ficar abaixo de 1 minuto de prova, já que conseguiu alcançar 58 segundos e 5 milésimos.

Já na prova dos 400 metros livres, ele também deteve um recorde, sendo o primeiro a completar o percurso todo em menos de 5 minutos. Isso foi em 1923, em New Heaven, com o tempo de 4 minutos e 57 segundos.

O maior medalhista olímpico de todos os tempos

Nessa época, ele era o maior medalhista olímpico. E isso durou por 4 décadas. Só que mais tarde apareceu o Don Schollander, que venceu 4 ouros em Tóquio (1964) e mais 3 ouros na Cidade do México (1968) e passou as 6 medalhas do Tarzan das águas.

Johnny Weissmuller - Ator de "Tarzan" que venceu 5 ouros olímpicos na natação
Foto: (reprodução/internet)

Atualmente, ele ainda está na lista dos maiores medalhistas olímpicos, sendo que possui a classificação de número 18. Curiosamente, o que todos acreditam é que se ele não tivesse abandonado as piscinas tão cedo, esse número de medalhas seria bem maior.

O fato é que 4 anos após deixar a piscina para trás, quando completou 29 anos, no ano de 1932, ele foi convidado para interpretar o Tarzan nos cinemas. E acredite: isso deu muito certo para ele e para toda a franquia, criando assim um sucesso mundial.

O medalhista olímpico como Tarzan nos cinemas

A gente vai citar esse outro tópico, mas sem esquecer de um fato curioso. Muitos estudiosos dizem que ele não se aposentou por livre vontade, mas sim porque enquanto nadava recebeu a proposta para atuar no cinema e como o salário era maior, ele aceitou.

Johnny Weissmuller - Ator de "Tarzan" que venceu 5 ouros olímpicos na natação
Foto: (reprodução/internet)

Independente de qual a história que é real, o fato é que também vale lembrar que durante os Jogos Olímpicos, ele e os companheiros faziam aparições nas piscinas. Era uma espécie de espetáculo e foi isso que chamou a atenção da BVD Underwear Company. 

O primeiro filme dele foi em 1932, quando fez “Tarzan, o Homem Macaco”. Ele também faria, mais tarde, outros 11 filmes durante os próximos 16 anos. Aliás, em 1942, ele fez o “Tarzan Contra o Mundo” e isso lhe rendeu US$ 150 mil , o maior cachê daquela época. 

O histórico de Tarzan do Johnny

O ator já havia gravado cenas para o cinema, mas não de forma protagonizada. Antes de ser o Tarzan, ele fez um musical em 1929 e um curta-metragem sobre a natação, em 1931. Já em 1932 começou a história dele como Tarzan e a lista dele é bem grande. Veja só os filmes.

Johnny Weissmuller - Ator de "Tarzan" que venceu 5 ouros olímpicos na natação
Foto: (reprodução/internet)

Fez Tarzan, o Filho das Selvas em 1932, A Companheira de Tarzan em 1934, A Fuga de Tarzan em 1936, O Filho de Tarzan em 1939 e O Tesouro de Tarzan em 1941. Também atuou em Tarzan Contra o Mundo em 1940, Tarzan, o Vingador, em 1943. Tarzan e o Terror do Deserto em 1943.

E tem mais: Tarzan e a Mulher Leopardo em 1946. Tarzan e a Caçadora em 1947. Tarzan e as Sereias em 1948. Depois, em 1948, ainda fez uma série chamada Sim das Selvas. E novos filmes, como A Marca do Gorila, a Lagoa dos Mortos, O Homem-Crocodilo, A Deusa Pagã, etc.

A morte de Johnny Weissmuller

O ator e atleta olímpico morreu em 20 de janeiro de 1984, aos 79 anos, quando estava em um asilo para celebridades em Acapulco, no México. Após a morte dele, várias pesquisas começaram a ser feitas e o colocou como o melhor nadador da primeira metade do século, como a revista Associated Press. 

Johnny Weissmuller - Ator de "Tarzan" que venceu 5 ouros olímpicos na natação
Foto: (reprodução/internet)

A Swimming World o escolheu como o segundo maior nadador do século, atrás de Mark Spitz. Sem dúvidas, o ator e atleta deixou um legado para muitos e a verdade de que é possível ter muitas habilidades e marcar uma geração.

Buster Crabbe, o outro Tarzan das piscinas olímpicas

E se você achou essa história toda de um atleta medalhista olímpico se tornar o Tarzan, saiba que ela não é a única. Buster Crabbe é outro personagem que seguiu os mesmos passos, mas sem o mesmo sucesso de Johnny, seja nas piscinas ou nos cinemas. 

Crabbe nasceu na Califórnia em 1983 e foi considerado um ótimo nadador nos 400 metros nado livre nas Olimpíadas de Los Angeles, em 1932. Ou seja, quando o Johnny não participou mais. Ele tem um ouro e um bronze e foi contratado pela Paramount em 1933.